2.
La Comuna, lo común y las tramas comunitarias en América Latina
Speakers:  Sandro Mezzadra and Raquel Gutiérrez Aguilar
Discussants: Alioscia Castronovo, Camilla De Ambroggi, Itandehui Reyes-Díaz
9 June - 10 am CST/5 pm CET

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La Comuna de París es, según Marx, el primer momento en la historia en que se puede ver concretado un poder político que actúa por fuera de los confines y límites del Estado moderno y es por eso que se convirtió en un prototipo ideal para futuras revoluciones sociales. Sin embargo, como ya hemos visto durante el primer seminario de este ciclo, en años recientes varies autores y autoras han ampliado el concepto de la Comuna y de su potencial revolucionario más allá de la experiencia y el paradigma europeo. Según estos autores, la Comuna de París es una específica experiencia histórica que tiene que ser considerada en el marco de un abanico más amplio de experiencias, constituido por un sinnúmero de revueltas comuneras y rebeliones indígenas, anticoloniales y populares que ocurrieron antes y después de la experiencia en París en la geografía del llamado nuevo mundo.

Bruno Bosteels, por ejemplo, demuestra cómo en América Latina hay una prolongada historia de revueltas campesinas e indígenas que a menudo se levantaron en nombre de la comuna; estas rebeliones, anteriores a la de la Comuna de París, sucedieron en quebrar el poder centralizador del Estado hasta crear espacios permanentes de autonomía política. Según Bosteels entonces, el hecho que fue la Comuna de París la que divino el prototipo de la revolución en el imaginario de izquierda y no las rebeliones comuneras indígenas, fue debido a una diferente recepción en Europa y América Latina de la sección de los Grundrisse intitulada “Formaciones económicas precapitalistas” que, en turno, llevó a devaluación en los estudios marxistas europeos del rol político de las comunidades agrarias en el proceso hacia el comunismo (Bosteels, 2017: 577). Por el contrario, estallar la historia de las comunas del Nuevo Mundo, desde las primeras rebeliones comuneras en contra del imperio español en el siglo XVI  hasta las barricadas de Oaxaca en 2006, es entonces para Bosteels útil para ampliar el concepto político de la comuna cuál ‹‹práctica de universalización emancipatoria y transversal, que, si bien tiene sus raíces en las comunidades tan violentamente desgarradas en el proceso de acumulación primitiva, también excede su origen e identidad estrictamente comunitarios›› (Bosteels, 2017:579).

Por otro lado, Kristin Ross, en Lujo Comunal, evidencia cómo fueron justamente las formas alternativas de organización de la vida social y económica de la Comuna de París que llevaron a Marx, que justo en aquellos años estaba profundizando sus estudios de los populistas rusos y de la comuna rural rusa (la obschina), a transformar su visión sobre el rol de las comunas agrarias en la transición al comunismo (Ross, 2016:101). Sin embargo, hay también que resaltar que, si bien Marx en el epistolario con Vera Zasúlich llega a valorar la comuna rural rusa, su itinerario no tiene un carácter comunitarista, y también en la misma carta a Zasúlich pone varias condiciones para que el rol de la obschina cual forma política capaz de llevar Rusia al comunismo se actuase – como por ejemplo que las comunas salieran del aislamiento y del despotismo del capital que bloquea procesos de subjetivación, a través de la formación de alianzas entre campesinos y fuerzas revolucionarias obreras en el occidente industrial.

El intento de este seminario es por lo tanto comprender cómo el concepto político de la Comuna excede la geografía europea, mirando hacia las rebeliones comuneras y las formas de organización política comunitaria que, al interior del contexto latinoamericano, experimentan prácticas y tramas de poder político autónomo frente al Estado, en tensión continua en la búsqueda de otros criterios de organización y de decisión política. Sin embargo, no se trata de plantear una replicabilidad de la forma política de la Comuna, ni tampoco de crear un paralelismo entre la Comuna y las experimentaciones comunales, comunitarias o las comunidades indígenas y populares. Por el contrario, queremos reflexionar sobre las posibles articulaciones y fracturas entre diferentes horizontes y experimentaciones políticas, profundizando la reflexión en torno a los modos en que la relación entre poder político y dominio social que la Comuna pretendìa desmontar se manifiesta y desarrolla en experiencias comunitarias contemporáneas.

Para alcanzar este objetivo queremos desarrollar un debate que tenga en consideración los efectos de la diferente trayectoria de los escritos de Marx entre Europa y América Latina en relación a la conceptualización de la comuna como experiencia y horizonte político, a las potencialidades políticas de los “entramados comunitarios-populares” en América Latina, analizando los modos en que el concepto de lo común y de la comunidad es producido, resignificado y renovado en las abigarradas experiencias de las luchas latinoamericanas. En segundo lugar, queremos profundizar las diferencias existentes entre la idea de la Comuna cual República Universal, con su capacidad de poner las bases por una ampliación del proceso de subjetivación obrera y de volver visible la ficticia unidad que el Estado republicano pretende representar, y las formas en que la subjetivación política se construye en las luchas comunitarias contemporáneas que actúan un poder en contra, pero también de busqueda autonomía, de espacios y formas de contrapoder y/o de autogobierno al interior del Estado, profundizando la reflexión en torno a la productividad política de las revueltas urbanas y rurales de las últimas décadas en la región, en términos de transformación del horizonte político, de la práctica y de las formas de organización en los territorios. Por fin, queremos estimular un debate sobre el rol político de la Comuna y de las formas de organización comunitarias populares en términos de imaginación política, de experimentación social y de conflictividades sociales en contra de los procesos de reorganización capitalista, a partir de las experiencias concretas en la región, desde una perspectiva materialista que evite la abstracción de los dos conceptos de su contexto de origen, producción y actuación y permita por lo tanto reflexionar y problematizar sobre lo común y la Comuna como experiencia, horizonte y posibilidad política.

Bibliografía  Basso, L. 2020. “Dalla Comune al comunismo? Marx e la Russia” in M. Battistini, E. Cappuccili, M. Ricciardi, Global Marx. Storia e critica del movimento sociale nel mercato mondiale, Milano: Meltemi.
Bosteels, B. 2013. “The Mexican Commune”. Communism in the 21st Century, vol. 3 of Brincat, S. K. (ed), The Future of Communism: Social Movements, Economic Crisis, and the Re-imagination of Communism, Santa Barbara: Praeger, 161-189.
Bosteels, B. 2017. “State or Commune: Viewing the October Revolution from the Land of Zapata”. Constellations, 24(4): 570-579.
Gutierrez Aguilar. R. 2018. Communality, community weaving and production of the common. Contemporary debates from Latin America, Mexico: Pez en el árbol https://kutxikotxokotxikitxutik.files.wordpress.com/2018/11/comunalidad_tramas_comunitarias_y_produc-raquel-2018.pdf Marx, K. (1st edition 1871). The Civil War in France, in MECW, vol.22.
Marx, K. 1974. The ethnological notebooks of Karl Marx, transcribed and edited. With an introduction by L. Krader. Assen: Van Gorcum.
Patterson, T. 2009. Karl Marx, anthropologist. Oxford: Berg.
Toledo, V. 2015. “Indigenous Communality: The Subversive Power of Cooperation. Mexico”.La Jornada https://voicesmotherearth.blogspot.com/2015/11/indigenous-communality-subversive-power.html?m=1
Ricciardi, M. 2019. Il Potere Temporaneo. Karl Marx e la politica come critica della società. Milano: Meltemi.
Ross, K. 2016. Communal Luxury: The Political Imaginary of the Paris Commune. London: Verso.
Zavaleta Mercado, R. 1977. El poder dual: Problemas de la teoría del Estado en América Latina. México, D.F.: Siglo Veintiuno.



ENG
The Commune, the commons and community horizons in Latin America
Speakers:  Sandro Mezzadra and Raquel Gutiérrez Aguilar
Discussants: Alioscia Castronovo, Camilla De Ambroggi, Itandehui Reyes-Díaz
19 May - 10 am CST/5 pm CET

The Paris Commune is, according to Marx, the first moment in history in which it became possible to see the realization of political power acting outside the borders and limits of the modern State. It is for this reason that the Paris Commune became an ideal prototype for future social revolutions. However, as detailed in the first seminar of this cycle, several authors have, in recent years, expanded the concept of the Commune and its revolutionary potential beyond the European experience and paradigm. According to these authors, the Paris Commune is a specific historical experience that is best considered in the wider framework of the countless communal revolts and indigenous, anti-colonial and popular rebellions that occurred before and after the Paris experience in the geography of the so-called New World.

Bruno Bosteels, for example, demonstrates how in Latin America there is a long history of peasant and indigenous revolts that rose up in the name of the commune. These rebellions, prior to the Paris Commune, succeeded in breaking the centralizing power of the State to the point of creating permanent spaces of political autonomy. According to Bosteels, it was the different reception in Europe and Latin America of the section of the Grundrisse entitled "Pre-capitalist economic formations", that led to the characterization of the Paris Commune and not these indigenous communist rebellions as the prototype of revolution in the leftist imaginary. This different reception of the Grundrisse, in turn, led to the devaluation in European Marxist studies of the political role of agrarian communities in the process towards communism (Bosteels, 2017: 577). On the contrary, broadening the history of the communes of the New World, from the first communal rebellions against the Spanish empire in the sixteenth century to the barricades of Oaxaca in 2006, is, for Bosteels, useful in order to expand the political concept of the commune. The commune, for Bosteels, is a ''practice of emancipatory and transversal universalization, which, although it has its roots in the communities so violently torn in the process of primitive accumulation, also exceeds its strictly communitarian origin and identity'' (Bosteels, 2017: 579) .

On the other hand, Kristin Ross, in Communal Luxury, evidences how it was precisely the alternative forms of organization of social and economic life of the Paris Commune that led Marx, who just in those years was deepening his studies of the Russian populists and the Russian rural commune (the obschina), to transform his vision of the role of agrarian communes in the transition to communism (Ross, 2016:101). However, it should also be emphasized that, although Marx in the epistolary with Vera Zasulich comes to value the Russian rural commune, his itinerary does not have a communitarian character. In the same letter to Zasulich he outlines several conditions for how  the obschina could be a political form capable of leading Russia to communism--such as for example, that the communes should come out from the isolation and despotism of capital that blocks processes of subjectivation through the formation of alliances between peasants and workers' revolutionary forces in the industrial West.

The aim of this seminar is therefore to understand how the political concept of the Commune exceeds European geography by looking towards the communal rebellions and the forms of communitarian political organization that, within the Latin American context, experience practices and plots of autonomous political power against the State through different criteria of organization and political decision making. However, we do not want to claim a replicability of the political form of the Commune, nor create a parallelism between the Commune and the communal, communitarian experiments of indigenous and popular communities. On the contrary, we want to reflect on the possible articulations and fractures between different political horizons and experimentations, deepening the reflection on the ways in which the relationship between political power and social domination that the Commune intended to dismantle is manifested and developed in contemporary community experiences.

To achieve this objective we want to develop a debate that takes into consideration the effects of the different trajectory of Marx's writings between Europe and Latin America in relation to the conceptualization of the commune as a political experience and horizon. As well, we want to analyze the political potentialities of the "communitarian-popular networks" in Latin America, looking at the ways in which the concepts of the common and the community are produced, re-signified and renewed in the variegated experiences of Latin American struggles. Secondly, we want to consider the differences between the idea of the Commune as a Universal Republic, with its capacity to expand the process of workers' subjectivation and to make visible the fictitious unity that the republican State pretends to represent, and the ways in which political subjectivation is constructed in contemporary community struggles that act against the State, but also in search for autonomy, spaces and forms of counter-power and/or self-government within the State. Finally, we want to stimulate a debate on the political role of the Commune and the forms of popular communitarian organization in terms of political imagination, social experimentation and social conflicts against the processes of capitalist reorganization. The debate will then move from the concrete experiences in the region and from a materialist perspective that avoids the abstraction of the two concepts of their context of origin (production and actuation) and thus allow us to reflect and problematize the common and the Commune as experiences, horizons and political possibilities.

BibliographyBasso, L. 2020. “Dalla Comune al comunismo? Marx e la Russia” in M. Battistini, E. Cappuccili, M. Ricciardi, Global Marx. Storia e critica del movimento sociale nel mercato mondiale, Milano: Meltemi.
Bosteels, B. 2013. “The Mexican Commune”. Communism in the 21st Century, vol. 3 of Brincat, S. K. (ed), The Future of Communism: Social Movements, Economic Crisis, and the Re-imagination of Communism, Santa Barbara: Praeger, 161-189.
Bosteels, B. 2017. “State or Commune: Viewing the October Revolution from the Land of Zapata”. Constellations, 24(4): 570-579.
Gutierrez Aguilar. R. 2018. Communality, community weaving and production of the common. Contemporary debates from Latin America, Mexico: Pez en el árbol https://kutxikotxokotxikitxutik.files.wordpress.com/2018/11/comunalidad_tramas_comunitarias_y_produc-raquel-2018.pdf Marx, K. (1st edition 1871). The Civil War in France, in MECW, vol.22.
Marx, K. 1974. The ethnological notebooks of Karl Marx, transcribed and edited. With an introduction by L. Krader. Assen: Van Gorcum.
Patterson, T. 2009. Karl Marx, anthropologist. Oxford: Berg.
Toledo, V. 2015. “Indigenous Communality: The Subversive Power of Cooperation. Mexico”.La Jornada https://voicesmotherearth.blogspot.com/2015/11/indigenous-communality-subversive-power.html?m=1
Ricciardi, M. 2019. Il Potere Temporaneo. Karl Marx e la politica come critica della società. Milano: Meltemi.
Ross, K. 2016. Communal Luxury: The Political Imaginary of the Paris Commune. London: Verso.
Zavaleta Mercado, R. 1977. El poder dual: Problemas de la teoría del Estado en América Latina. México, D.F.: Siglo Veintiuno.


About the speakers

Sandro Mezzadra teaches political theory at the University of Bologna and is a fellow at the Institute for Culture and Society, Western Sydney University. He has been visiting professor and research fellow in several places. His recent work has centered on the relations between globalization, migration and capitalism, on contemporary capitalism as well as on postcolonial criticism. He participates in the ‘post-workerist’ debate, being one of the founders of the website www.euronomade.info. Among his books: Diritto di fuga. Migrazioni, cittadinanza, globalizzazione (2006), La condizione postcoloniale. Storia e politica nel presente globale (2008), Nei cantieri marxiani. Il soggetto e la sua produzione (2014; English edition In the Marxian Workshops, 2018) and Un mondo da guadagnare. Per una teoria politica del presente (2020). With Brett Neilson he is the author of Border as Method, or, the Multiplication of Labor (Duke University Press, 2013) and of The Politics of Operations. Excavating Contemporary Capitalism (Duke University Press, 2019).


Raquel Gutiérrez Aguilar is Professor of Sociology at Benemérita Universidad Autónoma de Puebla. She has a background in philosophy, mathematics, and activism. Her research and activism engages with the experience of indigenous and peasant struggles in Latin America in the 1980s and 1990s, reframing them in terms of a “popular-communitarian” horizon in more recent social and political changes, including perspectives from Latin American feminism. Among her publications are ¡A desordenar! Por una historia abierta de la lucha social (Call to disorder: For an open narrative of the social struggle, 1995), Rhythms of the Pachakuti: Indigenous Uprising and State Power in Bolivia (2014), and Horizontes comunitario-populares (Popular-communitarian horizons, 2017).



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